Nieuws

Wij delen graag onze laatste ontwikkelingen met u

Kanttekeningen bij groei WiFi

22 januari 2016

Van 2,4Ghz naar 5Ghz. Een overstap waarvan iedereen verwachtte dat deze snel zou volgen. De 5Ghz-band brengt hogere snelheden en minder verstoringen met zich mee. Toch blijkt tot op de dag van vandaag dat nog steeds laptops met alleen een 2,4Ghz chipset worden verkocht. Volledig afscheid nemen kunnen we dus nog niet. Ondertussen ontwikkelt wireless zich verder. Nieuwe standaarden zorgen voor dagelijkse uitdagingen. In dit artikel plaatsen we enkele kanttekeningen bij de onstuimige groei van draadloze verbindingen.

Dat het gebruik van mobiele apparaten explosief stijgt hoeven we u niet te vertellen. Kijk alleen maar om u heen. En dan is de grootste groei vaak niet eens letterlijk te zien. Daar is het Internet of Things verantwoordelijk voor. Het gevolg is een almaar stijgende behoefte aan (draadloze) verbindingen. Inclusief bijbehorende hogere snelheden. Deze behoeftes hebben directe impact op de wijze van implementatie van draadloze netwerken. We merken in de markt dat er met name onzekerheid is over de 802.11AC-standaard. Vragen als: Heb ik AC nodig? Kan ik mijn huidige access point vervangen door AC access points? Capaciteit en AC samen, kan dat wel?

802.11AC: de risico’s
Belangrijke voordelen van de 802.11AC standaard zijn de hogere snelheden en multi-user MIMO. Toch is een juiste implementatie een absolute voorwaarde. Ervaring leert ons dat de AC-standaard, ondanks dat het een 5Ghz-standaard is, een hogere dichtheid van access points nodig heeft. Daar waar wireless netwerken eerst werden ingemeten op -65Dbm zal er nu ingemeten moeten worden op -55Dbm.

Deze groei in dichtheid brengt dan weer een nieuw risico met zich mee. De 5Ghz heeft een x-aantal kanalen die gebruikt kunnen worden. Bij de 802.11AN standaard worden kanalen gebundeld om hogere snelheden te halen. De AC-standaard doet ditzelfde trucje. Waardoor we van 40Mhz naar 80Mhz kanalen gaan, en in de toekomst misschien zelfs naar 160Mhz kanalen. Met het logische gevolg dat een beperkt aantal beschikbare kanalen is, om een volledig 802.11AC-netwerk te bouwen. In omgevingen waar een behoefte aan capaciteit groot is (bijvoorbeeld het onderwijs) loop je dan een behoorlijk risico. Er komen meerdere access points dichter bij elkaar. Met als gevolg dat ze elkaar kunnen zien. Als ze dan in hetzelfde kanaal werkzaam zijn, dan zullen ze zichzelf onderling gaan storen.

Wat moeten we dan?
Met de komst van de AC-standaard heeft men voor de 5Ghz-band een aantal uitdagingen gebouwd. De komst van AC heeft ervoor gezorgd dat we weer na moeten denken over wireless implementaties. Het betreft met name de volgende vragen:

  • Waar wordt het draadloze netwerk voor gebruikt?
  • Wat mogen gebruikers op het netwerk?
  • Welke devices (en hoeveel) komen er op mijn netwerk?
  • Hoe ziet mijn omgeving eruit? Gaat er nog iets veranderen?

Bij Simac hebben we een ruime ervaring met dienstverlening rondom draadloze netwerken. Denk aan het schalen van wireless, inmeten, implementeren, troubleshooten enzovoort. Aangezien we de kennis in huis hebben van de volledige netwerkketen denken we verder dan alleen draadloos. Want bij netwerken gaat het over de hele keten. Je kan nog met 1,3GB wireless aankomen. Maar wat als je dit over een cat5-E kabel stuurt of als je een 100Mb switch in je netwerk hebt? De zwakste schakel is altijd de bottleneck. We denken graag met u mee.

Een kijkje in de toekomst
Gezien de groei van draadloze verbindingen is de netwerkwereld aan het kijken naar andere opties. Belangrijkste vraag is: Hoe kan verkeer snel en makkelijk draadloos worden verstuurd? Zo is de WiFi Alliance aan het kijken of het mogelijk is om beter op de verschillende apparaten aan te sluiten die zich verbinden aan de Internet-of-Things-gedachte (bijvoorbeeld koelkasten en lampen). Deze devices maken gebruik van een app en connecteren vaak met het draadloos netwerk. Het verkeer wat ernaar toe gaat en vanaf komt is beperkt. Echter, het is wel verkeer dat wordt gegenereerd. Dit kan impact hebben op de kwaliteit van de draadloze verbindingen. Om dit op te vangen is de WiFi Alliance een standaard aan het ontwikkelen met een focus op de 1Ghz-band. Dit is een band die net als de 2,4GHz ver reikt, maar er zullen geen enorme pakketten overheen kunnen. Ideaal voor Internet-of-Things-apparaten zoals de koelkast. Deze standaard is in ontwikkeling onder de naam 802.11AH.

Daar waar de AH-standaard wordt ontwikkeld voor weinig verkeer en het grote bereik, is er ook een standaard in ontwikkeling die het tegenovergestelde doet. De 802.11AD-standaard is bedoeld voor veel verkeer. Deze standaard zal in de 60Ghz-band komen te zitten. Van de 5Ghz weten we al dat deze minder goed door muren dringt. De verwachting is dat de 60Ghz-band zal worden gebruikt per kamer. Er zullen meerdere access points nodig zijn, maar ook hier geldt de vraag: Waar heb ik het netwerk daadwerkelijk voor nodig?

Samen aan de slag
Graag beantwoorden we die vraag samen met u. En laten we u profiteren van onze jarenlange ervaring met het bouwen en beheren van (wireless) netwerken. Of dit nu een netwerk is voor een bedrijf met meerdere locaties of een grote school met 6000 leerlingen. Elke klant heeft zijn eigen specifieke behoeftes. Wij willen graag samen met u deze behoeftes of eventuele zorgen in kaart brengen zodat we er samen iets aan kunnen doen. Wilt u meer weten over mogelijke draadloze uitdagingen in uw omgeving of over het bouwen van ‘future proof’ netwerk, neem dan contact met ons op.